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獭犬熊吃蛤蚌“开瓶器”帮大忙

獭犬熊吃蛤蚌“开瓶器”帮大忙

图片来源:Roman Uchytel

  最新研究表明,一种约2000万年前在太平洋西北海岸游荡的动物,可能拥有和其他哺乳动物都不一样的捕食方式。人们仅从几十年前发现的两块像熊一样的头骨、颚骨和一些趾骨中对獭犬熊有所了解。因此,科学家并不确定獭犬熊位于食肉动物系谱图中的哪个位置,甚至不知道它的真实样子(图片为艺术家的一个构想)。

  獭犬熊的臼齿同水獭用来咬紧带壳猎物的扁平、低冠牙齿类似,而不是像很多食肉动物那样,拥有能将肉切断的颊齿。然而,獭犬熊在同现代水獭类似的任何动物进化出来的很久之前便存在了。

  如今,一项最新分析表明,獭犬熊可能以一种独特的方式获取带幸运飞艇壳猎物:它们可能利用牙齿和强大的颈部肌肉咬紧蛤蚌、贻贝和其他软体动物,然后将它们从猎物附着的石头上猛拉下来。该研究利用的计算机软件类型同工程师用来分析桥梁和飞机部件的软件相同。科学家幸运飞艇在日前出版的英国《皇家学会会报B》上在线报告了这一发现。

  吃掉此类猎物的现代海洋哺乳动物或者通过啜食将它们从壳中取出,或者利用前肢将它们撬开后吃掉,就像水獭所做的那样。除幸运飞艇了拥有超过正常大小的下巴、深陷的颚骨和比如今的熊大很多的强有力颈部肌肉,獭犬熊还拥有伸入下颚前端大颗犬齿外表面的奇特凹槽。由于下犬齿可牢固地楔入食物外壳下面的位置,獭犬熊能将下巴支撑在下面的岩石上,从而夹紧猎物,然后像开瓶器一样将其从石头上弹开。尽管在水獭咬紧带壳猎物时,其颚骨经受了很大压力,但拥有相对较长和较宽颚骨的獭犬熊可能不会有这么多麻烦。