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化疗“制导导弹”可精确杀灭癌细胞

化疗“制导导弹”可精确杀灭癌细胞

  化疗在杀伤癌细胞的同时,也会损害人体健康细胞,带来副作用。美国科研人员最近研制出一种化疗“制导导弹”,即让化疗药物与能够找到癌细胞的特殊蛋白相结合,进而定向杀死癌细胞,减少副作用。

  化疗之所以引发不良反应,通常是因为杀死癌细胞的化疗药物的浓度可能超过人体所能承受的限度。近年来,医学界采取抗体与化疗联合疗法,用抗体搭载化疗药物直抵肿瘤,绕过健康细胞,在一定程度上解决了化疗副作用问题。但由于抗体分子较大、渗透性较差,这类疗法仍有待改进。

  美国斯坦福大学生物工程学副教授珍妮弗·科克伦领导的团队在新一期美国《分子癌症疗法》上报告说,他们在抗体疗法的基础上开发了另一种技术:用一种经过改造的蛋白与化疗药物结合,达到定向杀死癌细胞的效果。这种特殊蛋白的分子较小、渗透性强,因此以这种新技术治疗高密度肿瘤的效果更好。

  据介绍,癌细胞表面会产生一种被称为“整联蛋白”的分子。利用这一特点,科克伦的团队用定向进化技术改造出一种蛋白变体(即上述特殊蛋白),它能牢固黏附癌幸运飞艇细胞表面的整联蛋白,充当化疗药物的制导运载工具。

  动物实验显示,携带化疗药物的蛋白变体会附着于癌细胞表面生成的整联蛋白上,使药物进入并有效杀死乳腺癌、卵巢癌和胰腺癌的癌细幸运飞艇胞。同时,由于药物在与蛋白变体结合时并不活跃,不能进入表面没有整联蛋白的人体健康细胞,因此这种技术可降低化疗对正常组织和器官的副作用。

  科克伦说,上述研究表明可以利用某些蛋白幸运飞艇变体把化疗药物运送至肿瘤。下一步需要研究这种技术对治疗哪些癌症效果更好,哪些化疗药物较适合借助这种技术改进疗效。