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观测发现恒星在休眠中爆炸

观测发现恒星在休眠中爆炸
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V1213 Cen星系中发生的新星爆炸。

  英国《自然》杂志8月18日刊幸运飞艇登的一篇天文学论文,报告了白矮星在发生经典新星爆炸前后的状况。该研究提供了有关这种现象演化的最新洞察和新星质量迁移变化的直接证据。

  白矮星是一种演化到末期呈白色的恒星,它在亿万年的时间里逐渐冷却、变暗,呈现出低光度、高密度和高温度的特征。当一颗经典新星出现在一个白矮星双星系统中时,白矮星会向伴星产生吸积(致密天体由引力俘获周围物质)行为。自2003年以来,光学重力透镜实验(OGLE)项目一直在观测V1213 Cen星系。该项目的目标是以重力透镜的方法,来寻找宇宙中的黑暗物质,选取对象为麦哲伦星云及银河系内的星系。2009年5月,在V1213 Cen星系中,这样的情况终于发生了,名为“Nova Centauri 2009”的一颗新星爆发。

  波兰华沙大学天文台玻书米可·莫洛兹及其同事,一直利用光学重力透镜实验数据寻找矮新星爆发的证据,也就是定期发光的信号。在观测进行的6年后,研究人员最终观察到爆炸,获得了能显示双星之间质量迁移率的重要数据。

  团队成员报告称,新星爆发发生在白矮星最后一次爆发开始后的6天内,表明这次堆积在白矮星上的物质引发了失控热核反应,最终导致爆炸。爆炸发生后,质量迁移率明显上升,目前该系统正在缓慢衰退。

  该研究结果提供了有关新星爆发前、中、后质量迁移变化的直接证据,并支持新星休眠假说。该假说预测在未来几个世纪,在吸积过程再次开始并最终导致新的新星爆炸前,质量迁移率将会下降。